Ergens tussen Jerusalem en de Dode Zee, midden in de woestijn, doemde hij ineens op; een groene oase van… bananenplanten! Een keurig vierkant tapijt van rechte rijtjes bananenplanten die het er zo te zien uitstekend naar hun zin hadden. De plantage bleek te horen bij een kibboets een eindje verderop – de tweede oase in het dorre, rotsige landschap van de Judeawoestijn.
Onze gids vertelde hoe met een ingenieus waterzuiveringssysteem rioolwater wordt hergebruikt om de planten van water te voorzien. Een technologisch hoogstandje, maar ik vraag me toch vooral af waarom men in hemelsnaam een megadorstig gewas zou willen kweken op een van de droogste plekken op aarde…! Vooral tegen de achtergrond van het groeiende gebrek aan drinkwater in de regio.
Israel en zijn buurlanden zijn voor hun drinkwatervoorziening afhankelijk van het Meer van Galilea en de hoeveelheid neerslag die hier jaarlijks al dan niet in terecht komt. De Jordaanrivier voorziet vervolgens de Dode Zee – het laagstgelegen meer op aarde – van water. Het waterniveau van de Dode Zee daalt jaarlijks in zo’n rap tempo, dat hotels die 10 jaar geleden nog aan de waterrand stonden, hun gasten tegenwoordig met busjes naar de waterrand moeten brengen! Zo bezien lijken woestijnbananen me een weinig duurzame luxe…

Zonneboilers
Wandelend door de woonwijken van Tel Aviv valt een ding op: de tonnetjes op het dak van de huizen en appartementencomplexen. Navraag leert dat het hier om zonneboilers gaat. Heel handig, in een land waar de zon het hele jaar door in overvloed schijnt! Staan de stellages op oude huizen nog wat wankelend op hun pootjes, bij nieuwe huizen zijn ze volledig geïntegreerd in het ontwerp en zie je alleen nog de zonnepanelen.
Wil je echter ’s avonds, na zonsondergang douchen, zul je hoogstwaarschijnlijk bij moeten schakelen via de reguliere elektriciteitsvoorziening. En die loopt dan helaas weer op bruinkoolcentrales…

Dus…
Al met al goeie initiatieven, maar zeker op het gebied van water - wat in deze regio toch al voor veel problemen (gaat) zorgen – is er nog een wereld te winnen.